Los artículos indefinidos

Los artículos indefinidos en inglés son dos, al menos en singular. ¡Cuidado con la trampa!

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Los artículos indefinidos

Solo existen dos artículos indefinidos en inglés.

Como hemos explicado en la clase sobre los artículos definidos, los sustantivos en inglés no tienen género, y por lo tanto los artículos tampoco lo tienen.

En inglés tenemos 2 artículos indefinidos:

  • A
  • An

El artículo ‘A'

Se usa con la gran mayoría de los sustantivos, por ejemplo:

  • A book - Un libro
  • A teacher - Un professor / Una profesora
  • A girl - Una chica
  • A boy - Un chico

No se usa con sustantivos que empiezan con vocal. Para este grupo usamos ‘An'

El artículo ‘An'

Se usa con casi todos los sustantivos que empiezan con vocal:

  • An apartment - Un apartamento
  • An emergency - Una emergencia
  • An athlete - Una atleta

¿Por qué se usa ‘An' en vez de ‘A'?

Se debe a problemas de pronunciación. Para una persona nativa es difícil decir la letra ‘a' seguido de un vocal. Rompe el ritmo natural del idioma.

Usos de los artículos indefinidos en inglés

Aparte de la falta de género existen otras diferencias entre el uso de los artículos indefinidos en inglés y en castellano. Si estás empezando a estudiar inglés la primera diferencia que vas a notar es la siguiente:

Nuestra vocación o profesión

Cuando hablamos de nuestra vocación o profesión usamos los articulos indefinidos en inglés:

  • I am a teacher - Soy profesor / profesora
  • I am a student - Soy estudiante
  • He is a pilot - Es piloto

Incorrecto: I am teacher
Incorrecto: I am student

Si el nombre de la profesión empieza con vocal utilzamos ‘an':

  • I am an architect - Soy arquitecto / arquitecta
  • I saw an elephant - Vi un elefante

Incorrecto: I am a architect

Ojo 1 - Los adjetivos

Aquí viene la trampa. Si delante del sustantivo tenemos un adjetivo entonces la primera letra de éste (y no la primera letra del sustantivo) determina si usamos ‘a' o ‘an' :

  • A man - Un hombre
  • An arrogant man - Un hombre arrogante
  • An attractive man - Un hombre atractivo

Incorrecto: A arrogant man
Incorrecto: A attractive man

Si el sustantivo empieza con vocal pero el adjetivo no, entonces usamos 'a' y no 'an'.  

  • An apartment - Un apartamento
  • A beautiful apartment - Un apartamento bonito

Incorrecto: An beautiful apartment

Ojo - Sustantivos incontables

Obviamente no usamos ni ‘a' ni ‘an' con los sustantivos incontables, como tampoco usaríamos los artículos indefinidos en castellano:

Correcto: I need money - Necesito dinero
In correcto: I need a money

Plurales - Some

Cuando se trata de la forma plural de un sustantivo usamos 'some. Corresponde a las palabras 'unos, unas' en castellano:

  • We have some oranges - Tenemos unas naranjas.
  • I need some small plates - Necesito unos platos pequeños.

Algo, Algo de

En otros contextos 'some' tambián significa 'algo' o 'algo de'

  • Would you like some bread?
    ¿Quieren algo de pan?
  • We have wine. Would you like some'
    Tenemos vino ¿Quieren algo?

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Solo existen dos artículos indefinidos en inglés.

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